【30周年博文系列】您的食品选择是否正在减缓孩子的发育?

时间:2015-06-16

本周问题:营养如何影响大脑发育和学习?



海伦回答:很明显,不是吗?营养均衡对儿童发育至关重要,这一说法本身似乎已经足够清楚了,然而在世界各地,由于父母们未给孩子提供正确的营养(即便他们完全能承担起这笔费用),因此对孩子的智商、情商和运动发育的关心仍然是不足的。讽刺的是,发达国家有许多孩子,由于常吃高糖、高盐且含反式脂肪的快餐食品,缺乏正确的营养,导致出现营养不良的问题。


营养丰富的饮食对开发孩子最优大脑功能而言是必不可少的。《流行病学与社区健康杂志》最近发表的一项研究跟踪了近4000名儿童自出生起八年多以来的饮食模式。研究发现,饮食富含水果和蔬菜的幼儿,满八岁时,其智商分值要高于那些吃高脂和高糖加工食品的小孩。幼儿所吃的食品会对其大脑功能产生极大的长期影响。

营养对儿童时期各个阶段的大脑发育都起到非常重要的作用。尽管大脑在生命最初几年发育最快,但它在青春期仍会继续发育。因此,所有年龄段的孩子都应吃高营养的食品,确保大脑得到充分发育.



从母乳开始

进行母乳喂养的妈咪们,如果自身吃高营养的食品,这些营养会传递给她们的孩子,从而增进孩子的认知发展和整体健康。实际上,在怀孕期间关注自身营养、健康与幸福的妈咪们,已经给了她们未出生的孩子一个良好的开端。


母乳喂养至少六个月的孩子,其智商分值要高于喝配方奶的孩子。婴儿饮食中母乳成分越大,则青春期脑容量可能也会越大。部分原因是母乳的DHA含量,而DHA是大脑细胞膜的重要组成部分。母乳不仅是DHA的重要来源,它还为正在发育的大脑提供许多其他必需营养素,并且可以促进免疫和呼吸系统健康,以及支持儿童的整体健康。孩子满四岁开始吃固体食品后,水果和蔬菜吃得越多,其智商和记忆技能可能会越高。对于学龄儿童而言,维生素和矿物质缺乏,以及胆固醇摄入量增加,可能会导致智力下降,学习成绩变差。


彩虹食谱

按照“彩虹食谱”原则,孩子每天应当吃五到九种水果和蔬菜。如果你在孩子的餐盘中放入一半的蔬菜,这将有助于他们摄入正确的营养。以水果替代糖果或饼干,可以预防胰岛素抵抗。与蔬菜相比,孩子可能更喜欢水果,因为里面含有果糖,但不要放弃蔬菜。所吃蔬菜和水果的颜色越多,则提供的维生素、矿物质和植物营养素也就越多,饮食也就越健康。


脑力抗氧化剂

饮食营养丰富的儿童会为他们的大脑提供补充抗氧化剂支持。大脑使用最多氧气,并且产生最多能量,因此非常容易受到氧化应激。氧化应激是由不受控自由基引发的炎症。自由基可以在整个细胞中繁殖,破坏细胞,甚至导致细胞死亡。


细胞有自己的抗氧化防御酶来应对自由基,但它们不一定100%有效,我们必须使用膳食抗氧化剂来应对余下的自由基。大脑的抗氧化防御系统变得不堪重负是大脑衰老的主要机制之一,可能会导致帕金森和阿兹海默症等神经退行性疾病。健康且富含抗氧化剂的饮食对大脑尤其有益,并且可能涉及植物性食品消费与较高智商分值之间的关联。


欧米珈-3脂肪酸-‘有益’脂肪

欧米珈-3脂肪酸是身体需要通过饮食提供的健康脂肪。这类脂肪可在一些坚果、种子和蔬菜中找到。马里兰大学医学中心发现,欧米珈-3脂肪酸高度集中于大脑;这表明它们对健康认知和记忆功能及行为都很重要。这些脂肪对大脑的发育和成长也是必不可少的。孕妇必须通过饮食摄入足量的欧米珈-3脂肪酸,确保婴儿的神经与视觉发育健康。


精制糖为何是禁忌?

吃过多精制糖会导致胰岛素抵抗。这意味着,身体不能有效使用胰岛素将糖或葡萄糖从血液输送至组织从而转化为能量。胰岛素抵抗会导致脑细胞受损,因为大脑需要大量葡萄糖进行运作,如果身体不能有效使用胰岛素,将会出现营养缺乏的状况。多吃全谷类食物、蔬菜、豆类和水果,而非含糖或淀粉的加工食品,有助于平衡血糖水平,大脑发育更健康。在加工休闲食品大行其道的环境下,可以采用创造性的方式呈现或摆放水果和蔬菜,这样或许能够让孩子欣然接受自然的美味。


补充大脑营养

营养和水份的作用很大;它们是健康学习基础的一部分。我们的孩子需要良好营养的所有基本成分:蛋白质、碳水化合物和脂肪。帮助我们的孩子做出更健康的选择是其教育和幸福的重要组成部分;他们将更加专注,并且能够享受学习。健康食品能够补充大脑所需营养,而单一碳水化合物及加工食品则会导致高糖和注意力不集中。


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孩子是以你为榜样的。如果你自己吃垃圾食品,却责备他们不吃绿色蔬菜,这是没有用的。让他们参与到准备食物的过程中来。对幼儿来说,身体感知和味道一样重要——美好的食物不仅要好吃而且要带给他们美好的感觉。逐渐加入新的食品,不要太死板,让他们在放松的氛围中获得积极的饮食体验,否则只会给他们增加压力.


记住,你自己的饮食选择对以你为榜样的孩子有着直接影响。另一方面,迫使他们吃某些“对他们有益的”食品只会引起反感,与你期望的目的背道而驰。尽量让用餐时间变得轻松愉快起来;这可能比用微波炉加热披萨或跑到本地汉堡店所花的时间要更多一些,但从长远看来,关注自身饮食或许是你能为孩子所做最重要的事情。

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