【语言学】为什么我希望孩子成为一名双语儿童?

时间:2017-01-21

将孩子培养成一名讲两种或多种语言的人所带来的好处和优势众所周知。我们对实际情况的充分了解,进一步激发了海伦多兰英语开发团队继续创造能够对各个地方的婴儿、儿童和青少年的心智和身体产生激励的教学方案。本文摘自Saludify杂志,作者对我们生理和心理健康所获得的其他一些益处进行了深入探究,进一步证实了尽早开始第二语言学习的重要性。

随着我们生活的这个世界日趋多样化,相互联系愈加紧密,那些能够讲两种或多种语言的人似乎拥有着显而易见的优势。虽然能够与来自不同文化的人进行沟通的能力本身就是一笔巨大的资产,能够讲两种语言的儿童和成人还可以在健康方面获得一些显著的好处。

 “从大脑发育的角度来说,(成为双语者)好处很大,”阿扎德·阿莱博士是马里兰州蒙哥马利大学的心理学教授和《理解攻击行为:攻击性行为的心理学起源和方法》一书的作者,他告诉Saludify杂志“我们的大脑拥有结构可塑性,这意味着它可以根据我们所处的环境进行改变和适应,所以学习多种语言实际上可以作为一种优化大脑能力的丰富经历。”

美国精神病学会指出,成长为双语者的儿童,他们处理声音的能力更强,因而在学习环境中更能集中注意力。

西北大学的一项研究所概括的这些益处对先前的一些研究成果做出了支持,这些成果表明,双语儿童表现出了较低的焦虑、孤独和自尊心缺乏水平,另外他们的负面外显行为如争执、打斗或冲动行为也较少。根据专家的分析,双语儿童社会压力水平较低的部分原因与他们对多语言学习中所接触到的多文化的理解和接受能力有关。

这种多文化理解能力——不仅仅是对多种语言的理解——将双语儿童与那些仅仅是学习了一门第二语言的人区分开来。

“精神奖赏很难量化,”阿莱博士解释说,“因为它是一个主观概念,人与人之间可能会有巨大的差异,但是,当然除了多种语言之外,与多种文化接触比只进行多语言学习而不进行多文化接触可能还会带来更加丰富的经历。”

然而,双语儿童所获得的心理健康益处并不仅限于社会技能和对其他人的接受能力。事实上,成长为双语者所带来的益处会一直影响到一个人的老年阶段。

厄兰格·特纳博士是弗吉尼亚联邦大学医学院精神医学系的助理教授,他对Saludify杂志解释说,研究发现双语人群有着更强的“工作记忆”,“工作记忆”是一种处理过程,负责操纵当前信息,以便用于活跃思维。双语儿童出现焦虑、孤独或缺乏自尊心等情绪的几率更低。

“研究始终表明,双语儿童通常会有更好的工作记忆(WM)和功能执行能力,这些都是学习、理解和计划过程中所涉及的重要认知处理过程”,特纳解释说。“在老年痴呆症、帕金森氏病和精神分裂症等许多临床表现中,WM通常都会出现下降。”

特纳解释说,在由《心理学与衰老》杂志发表的一项由洛、克雷克和莫雷诺所进行的最新研究中,他们发现,双语者在执行空间工作记忆任务时的表现要优于那些只会讲一种语言的人。

 “然而,言语记忆方面的研究结果却相反,”他说。“鉴于此研究,人们可能会想知道,成为双语者是否会成为成年人抵抗认知下降的一个保护性因素。”

其他研究也对讲双语有助于防止认知下降的理论做出了支持。根据发表于《神经科学杂志》1月刊上的一项最新研究,与只会讲一种语言的老人相比,年龄在60和68岁之间的讲双语的老人在生活的大部分时间里,从一项思维任务向另一项思维任务的切换速度要更快。

“讲双语具有一定的认知益处并能促进大脑的表现,特别促进大脑中一个称为执行控制系统的重要区域的表现,”多伦多约克大学的心理学家埃伦·比亚里斯托克在研究时说。 

讲双语对大脑的益处

“要保持两种语言之间的相对平衡,双语大脑要依赖于执行功能,这是一种一般认知能力的调节系统,包括如注意和抑制等过程,”达纳基金会称。“由于双语者的两个语言系统总是处于活跃和竞争的状态,每当他或她听或说的时候,就会使用这些控制机制,不断地练习使得控制机制得到增强并使相应的大脑区域发生变化。”

除了不断为大脑提供练习之外,讲双语还会使大脑发生物理性变化,增加左下顶叶皮质区的灰质。白质,是通常称之为髓磷脂的大脑部分,也会在双语儿童和成人身上发生物理性变化,这表明讲双语不仅可以改变大脑发出信号的方式,还会改变它的物理属性。

成长为双语者的健康益处

由于经历更少社会压力的双语儿童养成喝酒、吸毒和暴饮暴食等危险健康习惯和发生危险行为的可能性更低,成长为双语者的健康益处会从认知功能的改善延伸至幸福方面。

但这些益处的本质在于大脑,讲双语的直接的认知益处包括:

·      改善对细节的专注度

·      对重要细节的专注能力

·      早发的冲突管理技能

·      改善记忆

·      改善执行控制

·      预防老年痴呆症等特定病症

·      缓解与认知下降有关的症状

·      改善社交技能

·      降低压力

·      降低抑郁的风险

 “随着大脑处理信息和延缓认知下降的效率变得更高,讲双语的认知和神经性益处从幼儿期延伸至老年阶段,”达纳基金会解释说。“此外,上述增强注意力和抵御衰老的益处并不仅仅属于那些从小就讲双语的人,从那些在生命的晚些时候开始学习第二语言的人的身上同样可以看得到这些益处。”

阿莱博士告诉Saludify,成人学习第二语言可以使大脑中的某些神经元不断地受到刺激,这会使得学习者随着年龄的增长而不容易遭受认知下降。

成长为双语者有没有负面影响?

随着年龄的增长,双语儿童遭受认知下降影响的可能性更低。

 “从身份的角度来讲,我们发现,那些双语者实际上是在寻找多重身份,”阿莱博士说。“我这样说的意思是,你实际上会看到那些双语者会根据测试语言的不同对性格测试或其他心理测试做出不同的反应,双语者的反应常常会与这种语言所认同的更大文化的价值相一致。”

阿莱博士补充说,这个研究结果不一定非得看成是负面的,但它的确提供了一种对语言是如何影响个人世界感知的看法。她指出,之前的研究将美国人的民族优越感(认为他们的文化优于其他文化的看法)与只讲一种语言联系了起来。基于该研究成果,讲多种语言的能力实际上可以减少对成规的依赖,这又是一个益处。

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